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(二十一)极度深寒:暗黑征服者(探索·发现2005-21) 

央视国际 www.cctv.com  2005年06月27日 16:43 来源:CCTV.com

1950年的怪物残骸(类似鲸脂)

  2003年7月3日,一块巨大的怪肉被冲上智利蒙特港附近的海滩,这块怪肉至少有12米长,13吨重,相当于一只成年抹香鲸的大小。但是它一定不是抹香鲸,由于它没有骨骼和器官,人们猜想它应该是一种巨大动物遗骸的一小部分。那么,它究竟是什么动物?到底有多大?它又是被一种怎样的力量撕碎的呢?

  人们回想起80年前,美国佛罗里达州的海滩怪肉事件。当时,几个人从沙中挖出了这个巨大的怪肉,并用几匹马把它拖到离水远些的地方。这个重5到7吨的白色怪物,活像一块巨大的肥皂,人们试图用刀片将它割开,但它坚韧而富有弹性的外皮竟然把刀片弄断了。

  在古老的传说中,有种不知名的力量比最坚固的轮船还要强大,那就是拥有无边法力的海洋怪兽,是它们一次次将船员拖向死亡。而现在,好像又有了某种更加强大的力量使这些怪兽陈尸海滩。

  几千年来,海洋始终是最辽阔,最深邃,也是最难被探索的地方。那些人类从未到访的海域一直是古怪生物的繁殖场,因为这里是绝对不乏藏身之地的天然环境。传说中的种种深海巨兽,从未大大方方地与我们邂逅过。


1925年加利福尼亚海滩尸体

  克来根,来自古老的那维亚传说,它其大无比,水手们有时会以为他是一群小岛,想去登陆上岸。但当航海者好奇地靠近时,它就会像爆炸一样崩散,展示出巨大的头和角,它那到处挥舞的触手可以抓住哪怕最大的船,并使之沉没。克来根还能吐出黑色的毒液,使船员们毫无反抗的力量和逃脱的可能。

  还有多头的许德拉,能隐藏在水中或岸边。它至少有七个头,中央的永生不死,而且能生出更多的头。而其他的头如果被斩掉,许德拉就会在原处再生出两个头。这就是令人恐惧的九头蛇。

  而这种恐惧,在十九世纪初,曾经给海蛇带来了一段传奇的日子。

  可是到了1845年,人们竟然有机会看到传说中巨大的海蛇,它成为了当时最轰动的科学发现。美国人艾伯特向人们展示了他在挖掘中获得的巨大海蛇骨架,纽约的人们只要花二十五美分就可以一睹这副34米长的怪物。可惜的是,这个传说中的海蛇刚刚献身在人们眼前,便以一个更大的新闻收场了。它被证实是艾伯特用几只鲸鱼的骨架拼凑而成,就此巨型海蛇便从茫茫大海中离开了人们的视线。

  如今,海蛇仍然生活在世界各地的海洋中,但是它们最多只有两三米长,仅仅是海洋生物中普普通通的一员,而且它们必须小心行事,以躲避其它敌人的进攻。或许海蛇的辉煌也只有在人们的传说中才曾经出现过。


19世纪海蛇的版画

  千百年来,航海者的故事描述了他们在海上见到的各种神奇古怪的生物。他们是各种海洋物种的发现者,也是海怪传说的制造者。画家根据他们的描述绘出这些隐藏在海中的种种怪兽。随着人们对大海的了解,现在我们确实找到了这些溶入了很多想象的怪物,这个类似小岛的怪物,从它喷出的水柱和庞大的身躯,我们可以判断出它就是世界上最大的动物蓝鲸。而这只拥有极具特色背鳍和锋利牙齿的怪兽就是令人恐惧的深水鲨。在众多的海怪中,最离奇的要算这个北海巨妖,她就是传说中可以把船只托下水的巨型章鱼。

  现在,这块智利的海滩怪肉,使海怪又一次出现在了人们的视线中,如果它真的是某种动物的一部分,它会不会就是比蓝鲸还大的海底霸主呢?人们开始重新回忆起那些古老的传说,也许它们真的曾经活生生的在人们面前出现过,而不是像现在这样支离破碎地躺在海滩上。

  传说中的克来根也许并不是海蛇,它到处挥舞的触手和黑色的毒液更像是一只巨大的章鱼。

  章鱼是海洋里的“一霸”。它力大无比而且足智多谋、令很多海洋动物惧怕。而且它的神经系统也是无脊椎动物中最复杂、最高级的。

  章鱼常常隐藏在浅海区的水底,然后突然对猎物发起攻击。它最喜欢吃螃蟹或是贝类,因为对于它来说,打开这些护甲,是最简单不过的了。


1848年8月海蛇与特达鲁斯号

  章鱼的变色速度远远超出人们的想象,好像具有超自然的能力。当它漫游在海底时,看起来就像是太空中的宇宙飞船。

  有关海底怪兽的很多传说往往是影视作品创作的源泉,在科幻电影《极度深寒》中,巨型章鱼成为了主角,它袭击了在远洋航行的豪华游轮。当一群本打算劫持轮船的雇佣兵乘快艇赶上游轮的时候,他们发现自己陷入了一个巨大的灾难之中,手中的武器在巨型章鱼面前也显得是那样的毫无威力。

  早期的航海者们曾经坚信巨型章鱼的存在,这些根据船员描述所作的绘画作品,让巨型章鱼进入了人们的视线。1896年,业余生物学家狄维特在海滩上发现了一只巨型动物的遗骸,他希望借此证明巨型章鱼的存在。但是,至今为止,真正相信那是一只巨型章鱼的人也许只有他自己。

  或许,巨型章鱼并不存在。直到现在,人们所发现的最大章鱼,也只有五六十公斤。虽然章鱼的外表奇异,实际上却性情温和,因此它们终将不会成为海底的霸主,更不会是袭击人类船只的巨大海怪。

  但是,章鱼的近亲乌贼,也拥有毫不逊色的智慧。它们如同闪电般的变色速度,加之更加凶悍、残忍的捕食方式,使他们成为更加令人恐惧的神奇动物,甚至被人们认为是地球上的外太空生命。


1877年的海上怪物

  最重要的是,乌贼可以比章鱼长得更大。那么,乌贼会不会就是人们传说中的海怪克来根呢?

  1970年,科幻小说家凡尔纳的经典巨作《海底两万里》出版,随后这部小说又被拍成了科幻电影,与此同时,这只乌贼也成为了克拉根传奇的延续。

  正在寻找亚特兰迪斯的鹦鹉螺号潜艇遭到了巨型乌贼的袭击,船员们与乌贼展开了殊死搏斗,但都无济于事,最终只能被它巨大的触手卷入海底。

  这种巨型乌贼的确切名字源自希腊,人们管它叫做“统治者乌贼”,它的中文名字又叫“大王乌贼”。

  2001年,西班牙的地质学家进行地震研究,他们向海底发出超过200分贝的声纳,借声纳的反射来研究海底地形。令人意外的是,久居深海的大王乌贼无法忍受这突如其来的巨大噪声,先后有9只大王乌贼的尸体被冲上海岸。人们对此十分惋惜,但它却证明了这种巨大的深海怪兽确实存在。


1905年看到的海上怪物

  现在,加拿大科学家奥德利得到了一只巨型乌贼的标本,也许,这是我们了解它最好的机会。虽然这还不是一只成年的大王乌贼,但是,它已经拥有了超过1米的身长和4米长的触腕。它有三个心脏,确切地说是一个主心脏和两个副心脏,它全身上下最坚硬的地方就是它的嘴,看起来很像鹦鹉的喙。它还拥有上百个令人恐怖的吸盘。

  但是,这只标本并不能满足奥德利对大王乌贼的研究,他希望能够捕捉到一只活的。为此,他制作了一个巨大的鱼钩,但是,想利用如此简单的装置捕捉到大王乌贼看起来并不实际。于是,奥德利希望能够借助深海探测器来观察大王乌贼。但这一次,他却没能到达大王乌贼生活的领地。

  与之相比,1999年另一位深海生物学家布鲁斯·罗宾森博士的一次深海探险取得了更大的收获。他们计划下潜到一千米的水下去观察奇特的深海生命。在200米的水下,他们看到了这种奇异的管水母,它有30米长,尽管看起来像一个整体,而事实上却是一个海蜇的聚居体,它是成千上万的单个动物组成的链子,而像一个动物般的生活。在水下1千米。罗宾森博士看到了一种更为奇特的深海生物。这是一种非常原始的动物,它被人们称为黑暗中的吸血鬼乌贼。在7千万年前,它为了躲避蛇颈龙的捕食而来到了这里。令人不可思议的是,它轻而易举地适应了黑暗的深海环境。这打破了我们认为的这里只有微生物生存的想象,我们寻找的大王乌贼又会在哪里呢?

  捕鲸船借助巨大的拖网有时可以捕到超过20米长的大王乌贼,但是在它离开水面的时候就已经死去。大王乌贼已经适应了黑暗、冰冷的海底生活,它们拥有世界上最大的眼睛,有的甚至超过25厘米。这种像盘子一样大的眼睛可以收集到更多的光线。一旦大王乌贼来到光明的浅海地带,强烈的光线就会让它们瞬间变成瞎子。

  大王乌贼用体内的血蓝蛋白运输氧气的化合物,而这种方式在温暖的海水里会变得效率极低。当大王乌贼浮上海面时,随着水温的升高,它的肌肉也会变得松弛无力。死亡的命运也就在所难免。


多头的许德拉

  但是,人们至今还无法对大王乌贼的尸体进行更进一步的研究,因为它的尸体极易腐败,甚至我们用来保存它的药水也会使它的细胞结构产生不可逆转的改变。所以我们只能期待能够捕捉到活的大王乌贼。

  现在,我们只能借助普通乌贼来推测大王乌贼的种种特性。即使是普通的乌贼,实际上也蕴藏着莫大的神秘。

  而最有趣的莫过于乌贼的交配过程,雄性乌贼为了吸引雌性,展开了色彩变换的竞赛。这看起来更像是一场具有严谨规定的仪式。也许,这是动物界中最美丽的婚礼,但是他们真正的交配过程却快得几乎看不见。雄性乌贼用触腕将存放精子的精夹植入到雌乌贼的表皮下面,而雌乌贼此时并不一定受精,它可以自由的选择更合适的时间,或是选择其他雄性的精子。

  乌贼行动方式也很特别,平时身体两侧的鳍将它向前推进,一旦遇到危险,闭锁器可以利用肌肉收缩挤压出大量的海水使它以很快的速度向后移动,这与人类20世纪中期才发明的喷气式飞机的道理非常相似,可是乌贼却已经沿用了上亿年。

  现在,一种与人类非常友善的动物或许可以带我们走近大王乌贼的领地。


恶战大王乌贼

  抹香鲸也曾经被人们认为是海怪,如今却成了人类的猎物,人们发现抹香鲸将无法排出体外的废物存放在腹中,它可以与分泌物结合成为一种高品质的香料,而这种香料可以给人们带来巨额的收入,大量的猎杀使抹香鲸数量迅速减少,直到最近,人们才开始研究和保护这种性情温和的大型动物。

  在解剖抹香鲸的时候,人们惊奇的发现,抹香鲸的胃里经常有大量的乌贼嘴。抹香鲸无法消化这些坚硬的乌贼嘴。科学家曾经在一只抹香鲸的胃里发现过1万八千只乌贼嘴,这其中有很多是普通乌贼的,但也有许多大王乌贼的嘴。由此研究人员推测抹香鲸的主食就是大王乌贼。

  根据这只大王乌贼鹦鹉喙状的嘴,可以推测这只乌贼大概有10米长,但这绝不是大王乌贼中最大的,也许只是它们的幼体。因为曾经有人看到过抹香鲸与大王乌贼搏斗的场面,抹香鲸看起来像是带着一只巨大的花环在海面上挣扎,它拼命地拍打水面,而大王乌贼恰巧用一只触手堵住了抹香鲸的气孔。抹香鲸经常潜入深海捕猎,它一次憋气可以长达1个半小时,现在,它们显然是从几百米的深海一直搏斗到了海面,抹香鲸已经筋疲力尽,大王乌贼也因到了浅海而濒临死亡。但是如果抹香鲸不能坚持到最后,它将反而成为大王乌贼的牺牲品。

  1978年,一只成年的抹香鲸在青岛附近的海滩上搁浅。现在,它被制成标本存放在青岛水族馆内,至今仍然有很多人相信,这只抹香鲸就是在与大王乌贼的搏斗中受伤甚至送命的。

  而这只在美国海滩搁浅的抹香鲸身上,也有很多与大王乌贼搏斗过的证据。这些圆圈,是大王乌贼触腕上的吸盘留下的。根据伤疤的大小,我们可以推算出有些大王乌贼可能有将近40米长,是这只抹香鲸的2到3倍。但是也有人认为,仅凭伤疤无法确定大王乌贼的大小,因为伤疤很可能是抹香鲸小的时候留下的,它会与抹香鲸一同长大。


巨型章鱼攻击船只想象画

  如今,随着对抹香鲸的研究,我们对大王乌贼又有了更加大胆的猜测,抹香鲸,被誉为海中的潜水大师,它的头几乎占身体的三分之一,这里储存着大量的抹香鲸油,通过温度的改变,它可以轻而易举地潜到2000米的水下,那里会不会隐藏着比我们已知的更大的大王乌贼呢?

  如今,科学家开始用另一种最新的科技,DNA技术,来重新审视历史上那些怀疑是大王乌贼遗骸的海滩怪肉。但是这不仅没有帮助人们更多的了解大王乌贼,反而发现80年前那块登陆佛罗里达的残破尸体,和2003年的智利海滩怪肉不过是腐烂的鲸脂。

  现在,人们研制的深海探测器已经可以达到1万米以下的海底,但这并不能给研究大王乌贼提供任何帮助。因为,海面200米以下,就已经是一片黑暗,随着深度的增加,海水的密度会不断增大,在陆地上可以照亮几百米的光源,到了深海,也只能照亮一两米的距离。这时,大王乌贼可能正用它们那世界上最大的眼睛注视着我们,而我们却不能看到它的身影。

  (CCTV《探索·发现》供稿,未经允许不得转载)

责编:红立

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